ニコラ・アレン博士

准教授

分子神経生物学研究室

ソーク生物学研究所 - ニコラ・アレン博士

最新の研究


課題

思考の基礎を理解するために、ほとんどの神経科学は脳のスーパースターであるニューロンに焦点を当ててきました。 しかし、これまでニューロンの足場を提供するだけだと考えられていた豊富な脳細胞であるアストロサイトが、実際には脳機能の調節において重要な役割を果たしていることが、一連の研究で明らかになりつつある。 これらの細胞は、神経発達疾患や神経変性疾患の理解と治療に欠けている部分である可能性があります。

アプローチ

アレンは、アストロサイトがシナプスと呼ばれるニューロン接続の形成、機能、安定性をどのように調節するかを研究しています。 アストロサイトは、何千もの微細なプロセスを介してニューロンやシナプスと密接に相互作用し、これらの接続を調節する立場にあります。 シナプスは神経回路内の情報伝達の重要なポイントであり、生涯を通じて変化します。 若い脳では何兆ものシナプスが形成されますが、成人の脳ではシナプスが安定しますが、老化した脳ではシナプスの機能が低下し、消滅します。 さらに、ほとんどの神経疾患では、人生のどの段階であっても、シナプス機能不全が重要な要素となっています。 これには、青年期の自閉症、成人期の統合失調症、高齢期のアルツハイマー病が含まれます。 アレン教授は、機能不全に陥ったシナプスを修復するための新たな治療標的を特定するために、シナプスのライフステージ特有の特性がニューロンが相互作用するアストロサイトによって調節されているかどうかを研究している。


革新と発見

アレンは、若い脳のアストロサイトによって放出され、新しいシナプス接続を形成することによってニューロンの通信を可能にするタンパク質のクラスを発見しました。 研究室は現在、アルツハイマー病の脳でこれらの信号を再発現させることで、シナプス機能を回復させ、病気の進行を遅らせることができるかどうかを調べている。

アレンは、成人の脳内でアストロサイトが分泌し、シナプス接続を安定させ、可塑性の阻害につながる別のクラスのタンパク質を発見しました。 研究室は現在、成人の脳でこのタンパク質をブロックすると、可塑性が高まり、脳卒中などの損傷からの回復が促進されるかどうかを研究中です。

アレン氏は、老化した脳では、炎症の増加や代謝の変化など、アストロサイトがニューロンおよびシナプスの機能に悪影響を与える特性を獲得していることを発見しました。 同研究室は現在、アストロサイト内のこれらの標的を操作することで、認知機能の低下と神経変性の進行を遅らせることができるかどうかを検討している。

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ご支援のお願い

教育

英国マンチェスター大学解剖学理学士
ユニバーシティ・カレッジ・ロンドン、神経科学博士号
スタンフォード大学博士研究員


アフィ


賞と優等生

  • チャン・ザッカーバーグ・イニシアチブ・キャリア・アクセラレーター賞、2018年
  • Coins For Alzheimer's Research Trust (CART)賞、2018年
  • 世界経済フォーラム若手科学者、2017
  • ダナ財団ニューロイメージング賞、2016 年
  • ピュー生物医学学者賞、2015 年
  • ホワイトホール財団賞、2014 年
  • 2013 年エリソン医学財団老化科学新人賞
  • ヒューマンフロンティアサイエンスプログラム (HFSP) フェローシップ
  • 欧州分子生物学機関 (EMBO) フェローシップ